Impact spoorlijn op Tibet

Een treinrit over het uitgestrekte Tibetaanse Plateau toont een reiziger vooral de ongerepte schoonheid van het gebied. De dramatische gevolgen van het mega-project zijn minder direct zichtbaar. In naam zou de spoorlijn van Golmud, in Noord-Tibet, naar de hoofdstad Lhasa ‘economische ontwikkeling, eenheid en stabiliteit’ moeten brengen - dat beweerden althans de Chinese autoriteiten toen ze in 2001 met het controversiële plan begonnen. Inmiddels weet de lokale Tibetaanse bevolking echter beter: de gevolgen van deze spoorwegverbinding zijn rampzalig en onomkeerbaar! Door de massale toestroom van Chinese Han-migranten naar Tibet wordt de unieke Tibetaanse cultuur geassimileerd in de dominantere Chinese cultuur. De Tibetanen worden gemarginaliseerd en zijn inmiddels tweederangsburgers in eigen land. Lhasa verstedelijkt in rap tempo en lijkt door afbraak en nieuwbouw steeds meer op een doorsnee Chinese stad. 

De treinverbinding is voor de Chinese regering van enorm strategisch en politiek belang. Het leidt tot de aanwezigheid van steeds meer militairen in Tibet. Transport van troepen en nucleaire wapens wordt vergemakkelijkt, waardoor de geopolitieke stabiliteit in de regio uit balans is. Lees verder>